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乳酸菌飲料「ヤクルト」は便秘に効果あり?おすすめの飲み方買い方は?

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誰でも知っている乳酸菌飲料「ヤクルト」が何と便秘に効果があるというウワサがネットを中心に広まっています。これは本当なのでしょうか?そして効果があるとされる根拠や効果的な飲み方も気になりますよね。ヤクルトの知られざる効果を、ヤクルトの商品ラインナップとともにお届けします。

知ってるようで意外としらない?ヤクルトの正体は

ヤクルトと言えば「ヤクルトレディー」のイメージが浮かぶ人もいるでしょうし、スーパーやコンビニに行けば並んでいます。小さい頃におやつと一緒に食べたという人もいるかもしれませんし、プロ野球のチームとしても「ヤクルト」という名前は知られています。ですが、ヤクルトとはどのような飲み物で、どのような歴史があるのかということはあまり頭に浮かばないかもしれません。ヤクルトの正体と基礎知識をまとめておきましょう。

ヤクルトとは?

ヤクルトとは「株式会社ヤクルト本社」が製造・販売を行っている乳酸菌飲料です。何とヤクルト本社は乳酸菌飲料のメーカーとしては国内最大手なのです。「ヤクルト」とはエスペラント語という人工言語の「ヤフルト(Jahurto)」から作られた造語なんだそうです。ヤクルトの名を冠した製品は複数種類ありますが、中には特定保健用食品の指定を受けている物もあります。

購入ルートは2つ

ヤクルトはコンビニエンスストアやスーパーで購入できる商品と、いわゆる「ヤクルトレディー」の宅配によって購入できる商品があります。全ての商品がコンビニやスーパーで購入できるわけではないので注意しましょう。

ヤクルトの歴史

ヤクルトの歴史は非常に長いのです。1930年に代田稔氏が「ラクトバチルス・カゼイ・シロタ株」という乳酸菌の培養に成功したことをきっかけに1935年に乳酸菌飲料の販売を開始しました。その後1938年に「ヤクルト」という商標を登録したことで「ヤクルト」という乳酸菌飲料が誕生したのです。以降70年以上に渡って国民に愛され続けているのです。

乳酸菌飲料だけじゃない!

株式会社ヤクルト本社が手がけているのは乳酸菌飲料やヨーグルトといった乳製品だけではありません。栄養ドリンク「タフマン」やコーヒー、豆乳、お茶飲料などの飲み物や、化粧品、医薬品、健康食品など、非常に多岐にわたります。意外と身の回りにヤクルト本社の製品があるかもしれませんね。

ヤクルトは便秘に効く?

便秘に悩む女性は多く、女性向けの下剤や便秘薬なども多く販売されています。便秘の解消法についての記事も雑誌やネットなどで多く見つけられます。その中で、「ヤクルトが便秘に効果がある」と言われていますが、これは本当なのでしょうか?効果を検証してみましょう。

便秘とはどのような状態なのか?

便秘にはいくつかの種類がありますが、最も多い便秘の症状は「弛緩性便秘」と言います。大腸の働きが弱くなってしまい、腸の蠕動運動(ぜんどううんどう)が十分に行われないことで便が直腸に送られない状態を指しています。便秘を解消するためには食生活や生活習慣の改善はもちろんのこと、腸内環境を改善することが重要です。

腸内の善玉菌を増やす

腸内には「善玉菌」「悪玉菌」があります。善玉菌よりも悪玉菌が優勢になっている状態だと便秘などの症状が現れます。ひどい場合には大腸がんなどに発展することもあるのです。その為、腸内環境を改善し、善玉菌を増やすということが便秘解消には大切になります。善玉菌を増やすためには、善玉菌である乳酸菌を摂取したり、善玉菌の餌になるオリゴ糖を摂取したり、食物繊維を多く摂取することで腸内の老廃物を体外に排出したりと言ったことが大切です。

乳酸菌が生きたまま腸に届く!

ヤクルトは乳酸菌である「シロタ株(L.カゼイ YIT 9029)」が1本わずか65mlのうち、200億個も含まれています。シロタ株は胃液や胆汁といった消化液にも壊されること無く、生きたまま腸に届くことが特徴です。1日100億個以上のシロタ株を4週間に渡って飲用した場合、腸内のビフィズス菌が飲用してない場合の約3倍近く増加したことが明らかになっています。また、腸内の大腸菌は6分の1程度までに減少しました。つまりシロタ株によって善玉菌であるビフィズス菌が増加し、悪玉菌である大腸菌が減少したことが実験・観察によって明らかになったということです。

ヤクルトを飲むと便秘への効果が期待できる!

ヤクルトを飲むことで腸内環境が改善されるということは実験より明らかなようです。さらに評価サイトなどに寄せられた口コミでも、ヤクルトを飲むことで便秘を解消できたという声が寄せられています。もちろん善玉菌が増えただけで便秘が完全に解消されるということではありませんが、腸内環境は便秘解消にとって非常に重要な役割をしていますから、ヤクルトを飲むことで便秘解消の効果が十分期待できると考えて良いでしょう。

便秘に効くヤクルトの飲み方は

便秘に効くヤクルトの飲み方も考えていきましょう。ヤクルトの基本的な飲み方は「1日1本」「毎日飲む」ということになりますが、さらに効果のある飲み方はあるのでしょうか?

「1日3本」が便秘に良い?

ヤクルトの飲み方を検索すると「1日3本飲むのが良い」というウワサが出てきます。これは「どのヤクルトを3本飲むのか」ということによっても変わってきます。スーパーなどで市販されている「NEWヤクルト」であれば、1本当たり200億個のシロタ株が配合されています。3本飲むことで600億個のシロタ株を取ることができます。逆にヤクルト商品で最もシロタ株の多い「ヤクルト400」では、1本に400億個のシロタ株が配合されているため、3本飲むことで1200億個のシロタ株を取ることができます。シロタ株を多く摂取した方が良いということは理論上は理解できることですね。

価格の問題がある

ヤクルトを1日3本飲むことは価格面の問題もあります。シロタ株は腸内にとどまることが出来ないため、毎日飲まなくては効果が十分ではありません。NEWヤクルトは1本40円なので、毎日3本ずつ(120円)飲むと、1ヶ月で3600円になります。ヤクルト400は1本80円ですので、1ヶ月で7200円。毎日続けることでのランニングコストを考えることも重要ですね。

含まれる糖分の問題もある

NEWヤクルトには3gの角砂糖2.5個分の糖分が含まれています。コーヒーに角砂糖を2〜3個入れるとかなり甘くなりますが、これを毎日3本飲み続けるということで糖分摂取過多になる恐れも否定できません。

宅配のみの「ヤクルト400」なら効果倍増

大切なことは、1度に多くのヤクルトを飲むことよりも「毎日続ける」ということです。腸内環境はすぐに劇的な改善を見せるということではありませんから、半月〜1ヶ月程度は様子を見て続けていくことが非常に大切です。その際に多くのシロタ株を摂取できればメリットも大きいはずですね。毎日3本続けるよりも、1本に多くのシロタ株の含まれている「ヤクルト400」を毎日1本飲み続けるということをしてみてはどうでしょうか?スーパーなどで購入することは出来ませんが、ヤクルトレディーが宅配してくれるため、毎日飲まないと!という気持ちにもなりますよ。

ヤクルトの商品ラインナップ

ヤクルトにはさまざまな商品があります。それぞれの特徴や価格などをチェックしてみましょう。

ヤクルトの商品ラインナップ

ヤクルトの商品は以下の様なものがあります。

商品名 価格 特徴
NEWヤクルト 40円(65ml) 特定保健用食品。シロタ株を200億個含む。
NEWヤクルトカロリーハーフ 40円(65ml) 特定保健用食品。シロタ株を200億個含む。Newヤクルトよりもカロリー、糖質ともに50%オフ。
毎日飲むヤクルト 110円(110ml) セブン&アイグループの店舗での限定発売。300億個のシロタ株を含む。甘さ控えめ、脂肪ゼロのスッキリした味わい。
ヤクルトAce 70円(80ml) 特定保健用食品。シロタ株を300億個含む。大人向けのすっきりした味わい。
ヤクルトゴールド 50円(65ml) シロタ株を200億個含む。その他、グルコサミン、ローヤルゼリー、カルシウム、ビタミンC、ビタミンDを含む。
ヤクルト400 80円(80ml) 特定保健用食品。シロタ株を400億個含む。
ヤクルト400LT 80円(80ml) 特定保健用食品。シロタ株を400億個含む。ヤクルト400よりも30%カロリーオフ。

購入方法は

基本的にヤクルトレディーによる宅配で購入することが出来ます。ただしNEWヤクルト、NEWヤクルトカロリーハーフ、ヤクルトAce、ヤクルトゴールドのようにスーパーやコンビニエンスストアでも購入できる商品もあります。毎日飲むヤクルトはセブンイレブンやイトーヨーカドーと言ったセブン&アイグループの店舗で購入することが出来ます。

ヤクルトで腸内環境改善を!便秘解消のために毎日飲もう

ヤクルトはシロタ株という乳酸菌が生きたまま腸まで届くため、腸内環境の改善に役立ちます。便秘解消のために腸内環境を改善するために、毎日継続して飲むことが大切ですよ。もちろん塩分・糖分・脂肪分・カロリー過多の食生活を改善することや、食物繊維を多く摂ること、適度な運動やストレス解消などといったことも同時に行っていきましょう。

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編集部:ピンク娘

編集部:ピンク娘

学生時代は自分の容姿に自信が持てなく、人前に出るのが苦手でした。でも今は色々な美容を学び、逆に「自分を見て♪」と思えるようになった26歳のライターです。

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