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わきがは誰しも気になるもの。セルフチェックと対策をしよう!

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10人に1人はわきがと言われている

自分の臭いが気になるという人はどのくらいいるでしょうか。にんにくなど臭いのきついものを食べた後の口臭や、汗をたくさんかいた後の体臭など、気になるシーンは多いと思います。これらの臭いは自身では気付きにくいこともあり、考えると不安になってしまいますね。

 

食べた後はすぐに歯を磨いたりガムを噛んだり、汗をかいたらシートで拭いて制汗スプレーを使うなど、細かく気を遣っている人もよくみかけます。体臭で気になるのは脇の臭いのことが多く、自分がわきがかどうかが心配という人は少なくないのではないでしょうか。わきがも自身ではわからないことが多いとされていることから、他の人の臭いが気になった場合などには尚更自身も臭っていないか気になりますね。

 

日本人ではわきが体質の人は10人に1人の割合と言われています。これを聞くとさらに不安になるかもしれませんが、わきがにも臭いの弱いものから強いものまであるようです。そもそも、わきがはなぜ臭いがきつくなってしまうのでしょうか。

 

わきがとはどのようなものなのか、そしてセルフチェックの方法や対策について紹介していきます。

 

 

わきがとは

まずは、わきがとはどのようなものなのかについてみていきましょう。汗腺や臭いのしくみについて挙げていきます。

 

汗は誰でも臭う

私たちがかく汗は、エクリン腺とアポクリン腺という汗腺から出ています。エクリン腺やアポクリン腺という名前は聞いたことがある人も多いのではないでしょうか。エクリン腺は全身にあり、普段の汗はこちらから出ていることがほとんどです。

 

アポクリン腺は脇や耳の中、生殖器付近に多くあり、よく言われるフェロモンなども出ている腺です。エクリン腺の汗は皮膚の表面の汗孔からほぼ水分の汗が出ます。一方でアポクリン腺の汗は毛穴から分泌され、脂質やたんぱく質がエクリン腺のものよりも多いということです。

 

どちらの汗も分泌された当初は無臭とされています。汗自体に臭いがついているわけではないということです。ではなぜ臭いが出てくるのかと言うと、汗に含まれる脂質やたんぱく質などの水以外の成分が、私たちの皮膚に住む常在菌によって分解されると臭いが発生するようです。

 

常在菌とは私たちの身体に住むことで他の外からの細菌などと戦ってくれるはたらきをしています。ただしその部位で免疫が保たれているというだけなので、手の常在菌が粘膜や傷口に触れることでうつると炎症を起こしたりします。この常在菌が汗を分解することで臭いが出てくるということです。

 

エクリン腺の場合も水分以外の成分は存在するので、分解されれば臭います。汗をかいて乾いたり、時間が経つと臭いやすくなるのは常在菌による分解が進むためです。つまり、汗が臭うということ自体はすべての人に起こり得るということですね。

 

 

汗の成分が違うことで臭いが増す

ではなぜわきがの人の臭いはきつくなりやすいのかと言うと、アポクリン腺が多いということが原因とされています。アポクリン腺からの汗は脂質やたんぱく質が多いと述べました。水分以外の成分が多いため、分解されるものが多くなり臭いも出やすいということです。

 

アポクリン腺からの汗が多くなると臭いやすいということになり、アポクリン腺の数が臭いやすいか臭いにくいかということにつながります。上述のようにアポクリン腺は脇や耳の中、生殖器付近に多く存在しています。ちなみに脇はわきがと言われますが、生殖器付近はスソガとも言われますね。

 

耳の中のアポクリン腺からの汗などによって、加齢臭の原因となっていることも近年では注目されています。そんなアポクリン腺が多い体質の人が、わきがになりやすいということです。アポクリン腺の多い少ないは遺伝によるところもあるとされています。

 

後天的に増えることはありませんが、食生活などでわきがの体質が強くなる場合はあるとされており、気を付けた方が良いかもしれません。

 

 

わきがのセルフチェック

では次は、わきがのセルフチェックについてみていきましょう。自身では臭いはわかりづらいものですが、簡単にチェックできる方法として2つが挙げられています。順に挙げていきます。

 

脇の周囲のセルフチェック

わきがのセルフチェックとしてまず挙げられるのは、脇の周囲のチェックです。自身の腋毛もしくは脇に白い粉のようなものがついていたことはないでしょうか。この白い粉はアポクリン腺からの汗の結晶で、分泌が盛んなことを示しています。

 

また、白いシャツなどを着たときに黄ばんでいたということはないでしょうか。アポクリン腺からの汗の成分によって黄ばみの原因になります。脱いだ時に一度チェックしてみると良いでしょう。

 

ただし、上記のどちらも制汗スプレーや汗ふきシートなどを使っていると起こる可能性があります。白い粉や黄ばみがあるからといって焦る必要はありません。わきがかどうかのチェックをする場合には、これらのものを使っていないときに行いましょう。

 

耳垢のセルフチェック

わきがのセルフチェックとして次に挙げるのは、耳垢のチェックです。耳の中にもアポクリン腺は多いと述べました。このことが、耳垢の湿り具合に影響するとされています。アポクリン腺が多い人の場合は耳垢が湿っているとされています。

 

自身の耳垢をチェックしてみて、乾燥していればわきが体質ではなく、湿っていればわきが体質ということです。耳垢の臭いは加齢臭の判断にもなるとされています。あまり良い気はしませんが、耳垢の臭いもチェックしてみると良いでしょう。

 

脇の周囲と耳垢のチェックでどちらも当てはまる場合には、わきがの対策をした方が良いかもしれません。また、信頼できる人などに自身の体臭について聞いてみると良いでしょう。家族や友人など、正直に言ってくれる人をみつけましょう。

 

わきがの対策とは

わきがについて、その概要やセルフチェックをみてきましたが、最後にわきがの対策について紹介していきます。臭いを抑えるということが重要です。

 

汗をかいたらすぐに拭く

汗自体は無臭で、常在菌によって分解されることで臭いが発生すると述べました。対策としては、こまめに汗を拭いて常在菌に分解される前に汗をなくしてしまうということです。これは、わきがの人もそうでない人の汗の臭いにも共通です。

 

時間が経つと分解されて臭いを発生させるので、その前に拭く、もしくはこまめにシャツや下着をかえるということが推奨されています。仕事の関係など難しいかもしれませんが、できる限り汗をかいた後そのままの時間を少なくすることが重要です。

 

ミョウバンを使ってみる

わきがなどの臭い対策としては、ミョウバンも有効なようです。スーパーなどで売っているものを水に薄めて用いましょう。タオルに濡らして脇や足など臭いの気になるところを拭くと常在菌のはたらきを抑えることができるようです。

 

スプレーにして脇に吹きかける方法も良いでしょう。人によってはかぶれることもあるので、最初は薄めで始めていく方が良いようです。

 

 

汗をかいたらすぐに対処しよう!

わきがとはどのようなものなのか、そしてセルフチェックの方法や対策について紹介してきましたがいかがでしたか?もともと汗自体は無臭ということで、汗をかいてもすぐに拭きとるなどの処理ができれば臭いを抑えることができます。常在菌に分解される前に、できる限りのケアをすることで臭いに対処していきましょう。

 

汗の臭い自体はすべての人に起こる可能性があります。わきがの人もそうでない人も、しっかりと臭いの対策をすることで臭いの心配をなくしたいものですね。

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編集部:ミモー

編集部:ミモー

美容関連の専門学校で学んできた豊富な知識を記事にしています。私自身も使用しているコスメやサプリなどもご紹介していますので、お役立て出来ればと思います。

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