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精巣がんは転移しやすい?症状などの病態や治療法について

更新日:

若年層に多い精巣がん

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多くのがんは高齢になるほど罹患率が高くなっていきますが、精巣がんは若い年代に多いということが特徴の1つでもあるがんです。発症のピークは20~30代に起こるとされ、5歳未満にも多く、この2つの時期で発症者の3分の2を占めるとされています。

 

日本では10万人に1人程度と比較的少ない疾患で、がんの死亡でも全体の0.1%ほどのようです。比較的予後は良好な疾患ですが、転移を起こしやすいという特徴もあるので注意が必要とされています。

今回はそんな精巣がんについてその病態やステージ、治療法などを紹介していきます。

 

精巣がんとは

精巣は陰嚢の中にある卵形をした組織で睾丸とも呼ばれます。左右に1つずつあり、精巣の中のライディヒ細胞というところで男性ホルモンの生成を、精母細胞で精子をつくっています。

 

精巣がんのおよそ95%は精母細胞から起こるとされています。

精巣がんは病理診断によって精上皮腫と言われるセミノーマと非精上皮腫と言われる非セミノーマに分類されます。

 

セミノーマとは精上皮腫が100%のがんで腫瘍マーカーのAFPという項目の値が低い場合に分類されます。セミノーマはAFPを産生することはなく、AFPの値が高くなることには寄与しないためです。

ただし肝疾患などでもAFPの値が上昇するので鑑別には注意が必要とされています。このセミノーマと次に述べる非セミノーマをはっきりさせることは後の治療が変わることからとても重要とされています。

 

 

非セミノーマとは精上皮腫以外と混合している場合を指し、組織の種類によって胎児性がんや卵黄嚢腫、絨毛がん、奇形腫などとも言われます。非セミノーマは非常に転移しやすいとされています。

非セミノーマは半数以上が早期であるⅠ期にみつかるようですが、その中でも3割は目にみえない小さな転移を起こしているとされています。

 

では次は、精巣がんの症状や原因についてみていきましょう。

 

精巣がんの症状と原因

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精巣がんはほとんど症状がないがんとしても知られています。一般的な精巣がんの症状としては、片側の精巣の腫れもしくは硬さの変化が挙げられます。しかし多くは無症状で経過し、かなり進行してから気付くことが多いとされています。

 

また上述のように非セミノーマの場合には転移を起こしやすく、転移先の症状が出て初めて気づくということも少なくないようです。

 

 

精巣がんの原因は未だはっきりとはわかっていないようです。

リスク要因として指摘されているのは家族歴や遺伝的な要因と、子どものときに精巣下降といって精巣が陰嚢内に降りてくることが起こらず停留精巣という状態になっているケース、既に反対側の精巣にがんの既往があるケースなどが挙げられています。

 

また男性不妊症の人で、精液検査で異常がみつかった人もリスク要因のようです。

では次は、精巣がんの診断やステージについてみていきましょう。

 

精巣がんの診断とステージ

精巣がんの診断のための検査としては、触診や腫瘍マーカー検査、画像検査が行われます。

触診では陰嚢内にしこりが触れるかどうかを確認し、大きさや硬さを調べます。またしこりがあっても腫瘍の場合もあれば、水が溜まった水腫の場合もありさらに精査が必要になるということです。

 

腫瘍マーカー検査とは、血液検査においてがんになると数値が上がる項目を調べる検査です。精巣がんの腫瘍マーカーとしては上述のAFPやhCGなどが挙げられます。この数値が高い場合にはがんの疑いが持たれますが、これだけで判断することはできません。その腫瘍マーカーが高値だと必ずがんというわけではないからです。

 

上述したようにAFPは肝疾患でも数値が上昇します。また、腫瘍マーカーの検査は診断というよりは経過を追っていくものとされています。初期から腫瘍マーカーの値が大きくなるものは前立腺がんのPSAくらいで、他のものは進行しないと数値が上がらないためです。術後の再発など経過観察に有用なようです。

 

画像検査では、上記のしこりが触れた場合には超音波検査が行われます。精巣の内部の状態を調べたり、血流や転移を調べます。また造影CTやMRIなどによってがんの拡がりや転移をより詳しく調べます。

 

これらの検査によって精巣がんはある程度のステージ分類がなされますが、腫瘍が疑われた時点で精巣を摘出し、そこから病理診断やCTなどによってステージがわかるという方法がとられることの方が多いようです。

以下にステージを挙げていきます。

 

Ⅰ期   転移のない精巣のみに留まるがん

 

ⅡA期  横隔膜以下のリンパ節のみに転移があり、後腹膜への転移が5cm未満

ⅡB期  横隔膜以下のリンパ節のみに転移があり、後腹膜への転移が5cm以上

 

Ⅲ0期  腫瘍マーカーが陽性であるが、転移先が不明のもの

ⅢA期  横隔膜異常のリンパ節に転移があるもの

ⅢB1期  肺にも転移し、片肺の転移が4個以下かつ2cm未満

ⅢB2期  肺にも転移し、片肺の転移が5個以上または2cm以上

ⅢC期  肺以外の臓器にも転移が認められるもの

 

精巣がんの治療

精巣がんの治療は上述のように、まず腫瘍の摘出が行われます。そして病期やセミノーマか非セミノーマかによって治療が変わるということです。

 

セミノーマの場合には、Ⅰ期であれば摘出後そのまま経過観察となります。セミノーマの場合でも1~2割程度の人は目に見えない転移があるとされているので、予防的に放射線療法や化学療法を行うことで再発を防ぐこともできるようです。この段階であれば再発してもほぼ100%治癒できるようです。

 

セミノーマであればⅡA期でも90%程度の確率で根治できるようです。リンパ節を摘出し、Ⅰ期同様予防的に放射線療法や化学療法を行います。ⅡB期以降では転移先の病巣も切除の必要がありますが、多くは化学療法がとられるようです。

 

しかし精巣がんに有効とされる導入化学療法という治療が完遂できればⅢ期でも治癒が見込めるとされています。治療中の副作用などが継続のカギになるようです。

 

 

非セミノーマの場合には放射線治療を行っても効果が期待できないとされており、外科手術もしくは抗がん剤による化学療法が行われるようです。

 

Ⅰ期であれば切除のみで、再発率はセミノーマの場合よりも低いようです。ただし血管などにがんが拡がっていないことが条件とされています。

ⅡA期以降では抗がん剤による化学療法がメインとなります。化学療法によって腫瘍マーカーが正常範囲に戻ってきた段階で、リンパ節などの切除が行われるようです。

 

 

精巣がんは化学療法による治療効果が高い疾患とされており、転移がある場合や再発した場合でも化学療法を行うことで治癒が見込めるとされています。

上述のように死亡率も低く、予後は悪くない疾患です。きちんと検査をして治療を受けることでしっかり治る疾患とも言えます。他のがんと同様に、何よりもまず早期に発見できることが重要で、早期発見・早期治療をしたいものですね。

 

違和感など症状があれば早期に受診を

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精巣がんについてその病態やステージ、治療法などを紹介してきましたがいかがでしたか?

陰部の違和感などの症状は感じていてもなかなか受診しづらいと思います。精巣がんに限らず、性感染症など泌尿器科・婦人科系の疾患は受診率が低いと言われています。恥ずかしいという気持ちも理解できますが、身体のことなので勇気を出して早めに受診しましょう。

 

もし疾患があった場合でも早期の治療開始で軽く済むケースも多くあります。違和感など症状を感じたらできるだけ早く受診して治療を受けたいものですね。

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編集部:ミモー

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美容関連の専門学校で学んできた豊富な知識を記事にしています。私自身も使用しているコスメやサプリなどもご紹介していますので、お役立て出来ればと思います。

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