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ポケットWiFiにもSIMフリー端末が存在する!?

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ポケットWiFiについて、詳しく知っている方も知らない方も、ポケットWiFiは通信会社が販売しており、それを購入するしたらその通信会社と契約して、ようやく使えるという、携帯電話とほぼ同じ購入手順というのは、広く知られているかと思います。

しかし、その通信会社とはなにかと言えば、ドコモやau、ソフトバンク、さらにはWiMaxなどの大手企業しか浮かばないでしょう。そこで今回は、これらの通信会社とは違う契約形式の「SIMフリー」という方式のポケットWiFiについてご紹介します。

そもそもSIMフリーって?

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「SIMフリー」という言葉そのものがわからない、という方のために、SIMフリーとはなにかということを紹介します。まずSIMフリーのSIMというのは、各通信会社の通信サービスを利用するために必要な「SIMカード」のことです。

例えばソフトバンクの端末を購入したら、ソフトバンクから利用者に割り当てられた情報を記録したSIMカードが発行されます。それを購入した端末に差し込んで、初めてポケットWiFiを使えるのです。

全く不満なく使うことができれば、それに越したことはありません。しかし、もし契約した通信会社のポケットWiFiの通信機能に不満があって、他の通信会社のものにしたいと思ったら、どうすればよいでしょうか。

ただ今契約している通信会社を解約して、別な会社のSIMカードだけ購入しなおして、持っているポケットWiFiに差し込めばいいだろう考えるかと思います。しかし残念ながら、それはできません。

というのも、ソフトバンクで購入したなら、ソフトバンクの販売するSIMカードと端末という組み合わせでなければ、使えないのです。なので、SIMカードをauにしても端末がソフトバンクというふうにすることはできません。

これが「SIMロック」というもので、このSIMロックを解除したものが「SIMフリー」というものです。SIMカードもポケットWiFiの端末も、好きな会社を選べます。

つまり、言い方が悪いですが、SIMロックは通信会社による利用者をつなぎとめるための「鎖」です。この鎖から解き放たれた状態がSIMフリーというものなのです。

SIMフリーのここがいい!

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SIMフリーについて知ったところで、どんな人にSIMフリーの使い方が向いているのか?と疑問に感じる方もいると思います。ここでは、SIMフリーの方式をを利用することにより得られるメリットをご紹介します。ご自身がSIMフリーに切り替える際の判断材料として参考になればと思います。

まずメリットですが、一番大きいのは、自分の気に入ったプランや端末があったら、「今持っている会社じゃないから買えない...」と、あきらめる必要がありません。SIMフリーにしておけば、自分のお気に入りの端末は変えずに、良いと思ったプランのSIMカードに乗り換えることができます。もちろん、頻繁にSIMカードや端末を変えていれば、お金が無くなってしまいます。なのでSIMフリーにしても、ほとんどの人がSIMカードや端末の変更は1度や2度だったり、全く変えなかったりという状況ですが、いつでも変えることができると思うと、心強さがありますよね。

また、SIMロックのあるものに比べると、SIMフリーのプランのほとんどが月額使用量が大幅に安くなっているのも大きなメリットです。この安さに惹かれてSIMフリーへと乗り換える方が増えており、SIMフリーの利用者増加へとつながっています。

海外に行っても問題なし!

SIMフリー端末なら海外でも通信が可能ということもあります。SIMロックがかかっている端末では、契約した通信会社の電波しか受信して使用できません。日本国内に住んでいれば、日本の通信会社と契約するわけですから、多くの場合が日本から海外に出ると、受信できる電波がないので使えません。

しかし、SIMフリーであれば、SIMカードを好きなように差し替えて使用できるので、海外に行ったら現地の通信会社のSIMカードさえ購入して、持っている端末に差し込めば、その国でもネットができるようになるのです

ただ、海外にはあまり行くことのない方や、もし海外に行っても短期間の滞在であったり、頻繁にネットを使用しないという方であれば、わざわざお金をかけて現地のSIMカードを購入しなくてもいいかもしれません。

逆に、SIMカードはプリペイド方式という短期間専用のものもあるので、短期間海外に滞在するけど、ネット環境は手放せないという方には、金額の安さを考えるとプリペイド方式の方が安く済むことが多いので、おすすめです。

まとめ

いかがだったでしょうか。ポケットWiFiも、このようにして携帯電話と同じようにSIMフリーの通信方式が利用できます。ただ、すべての端末がSIMロックを解除してSIMフリーにできるわけではありません。

だんだんとSIMロック解除に対応してきてはいますが、念のためにご自身のポケットWiFiも対応しているか、調べてみましょう。また、SIMフリーはご紹介したようにメリットがたくさんありますし、LTEなどの高速通信ほどの通信のスムーズさがないことが多いというデメリットもあります。もしSIMフリーにしようと検討している方は、ご自身の生活シーンや頻度を考えてから、どのプランや会社が合うか検討しましょう。

 

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