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腰痛

腰の痛み、原因は椎間板ヘルニア?自然に治る?

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椎間板の老化は20代から始まっている

背骨のことを医学的には脊椎(せきつい)といいます。脊椎は椎骨(ついこつ)という骨のパーツが連なることでできています。そして椎骨どうしのぶつかり合いによる衝撃を和らげているのが、椎間板です。

 

椎間板の中心には水分を多く含む髄核があり、その周りを線維輪が取り囲んでいます。しかし、年を重ねると椎間板の水分がなくなって老化し始めます。その結果起こる病気のなかに椎間板ヘルニアがあるのです。

 

なお、椎間板の老化は20~30代と比較的若い人にもみられます。そのため、椎間板ヘルニアによる腰痛は、中高年だけでなく若い人にも多く起こりやすいです。ちなみに、腰に生じる椎間板ヘルニアは、正式には「腰椎椎間板ヘルニア」といいます。

椎間板ヘルニアの人に多くみられる症状

腰に痛みが生じたとき、多くの人が「原因は何だろう?」と考えると思います。そして、原因のひとつとして椎間板ヘルニアを思い浮かべるケースが多いのではないでしょうか。椎間板ヘルニアで腰に痛みが生じた場合、このような特徴があります。

 

・前かがみの姿勢で痛みが強くなる
・重いものを持つときに痛みが強くなる
・長時間いすに座り続けるのが辛い
・脚のしびれや麻痺がある
・坐骨神経痛がある
・脱力感がある

 

なお、これらの症状は急性に起こる人と、慢性的につづく人がいます。

年齢によって異なる椎間板ヘルニアの症状

幅広い年代にみられる椎間板ヘルニアは、年代によって症状が異なるケースがあります。比較的若い人が椎間板ヘルニアになった場合、腰や足が突っ張るような痛みを感じます。また、痛みにともなって動作に制限が生まれやすいのが特徴です。

 

一方で高齢の人が椎間板ヘルニアになった場合は、脚の痛み(下肢痛)が顕著にあらわれるのが特徴です。そのため、歩行が困難になるケースが多くみられます。

発生した場所によって異なる椎間板ヘルニアの症状

椎間板ヘルニアが生じた場所によって、脚の症状のあらわれかたに違いが出るケースがあります。たとえば、椎間板ヘルニアが特に発生しやすい第4~5腰椎や第5腰椎~仙骨の間場合、お尻からふくらはぎにかけて痛みやしびれが起こりやすいです。

 

一方で、第3~4腰椎間に椎間板ヘルニアが発生した場合は、太ももの全面やひざ下あたりに痛みやしびれが出やすい傾向があります。

椎間板ヘルニアになりやすいタイプはこんな人

椎間板ヘルニアは、体質や生活習慣などが発症する原因となるケースがあります。椎間板に負担をかけてしまう人、つまり椎間板ヘルニアになりやすいタイプの人は、下記のような傾向があります。自分が当てはまるか、チェックしてみましょう。

 

・不規則な生活サイクルを送っている
・ストレスとためやすい
・長時間座った姿勢でいることが多い(運転手など)
・前かがみになって仕事をすることが多い
・立ち仕事の人
・重い荷物の持ち運びが多い重労働の人
・激しく体を動かすスポーツをしている人
・肥満体型の人

 

このほか、最近では遺伝子による要因もあるのではないかと考えられています。

椎間板ヘルニアには4つのタイプがある

椎間板の老化が主な原因となって起こる、椎間板ヘルニア。痛みが生じる原因は、椎間板に圧力がかかることで椎間板の中心にある髄核が飛び出し、周囲の神経を圧迫することにあります。

 

大まかなメカニズムはこのようになっていますが、さらに細かく分けると、椎間板ヘルニアには4つのタイプがあります。

脱出型の椎間板ヘルニア

髄核が周囲を取り囲む線維輪を突き破るものの、その先にある後縦靱帯の内側でとどまっているタイプです。この椎間板ヘルニアのタイプの人は、腰痛が目立つ傾向にあります。

膨隆・突出型の椎間板ヘルニア

髄核が線維輪を突き破らず、背中に向かって押し出すタイプです。その先にある後縦靱帯の内側でとどまっています。このタイプも腰痛が目立つのが特徴です。

脱出型の椎間板ヘルニア

髄核が線維輪もその先にある後縦靱帯も突き破り、外に飛び出ているタイプです。このタイプの椎間板ヘルニアになると、坐骨神経痛が多くみられます。

遊離型の椎間板ヘルニア

髄核が線維輪もその先にある後縦靱帯も突き破り、さらに髄核の一部がちぎれているタイプです。このタイプの椎間板ヘルニアも、脱出型と同様に坐骨神経痛が多くみられます。

 

椎間板ヘルニアは自然に治る?

椎間板ヘルニアになったというと、すぐに手術が必要になるのでは?と心配する人も少なくありません。しかし、椎間板ヘルニアは自然と治るケースも多くみられます。

 

椎間板ヘルニアが自然と治るのは、飛び出した髄核が自然に吸収・縮小される体のメカニズムがあるためです。まだまだ不明な点もあるメカニズムですが、後縦靱帯を突き破ってヘルニアが出ると、白血球がヘルニアを異物を判断して攻撃すると、現段階では考えられています。

 

すべての人に当てはまるとは言えませんが、これらのメカニズムから、後縦靱帯を突き破る脱出型や遊離型ではとくに自然吸収や縮小が起こりやすいとされています。自然に治る場合は3~6か月ほどの時間をかけて縮小や吸収が起こり、次第に坐骨神経痛といった症状が緩和されていきます。

椎間板ヘルニアの治療はどのように行われる?

痛みが激しく日常生活にも支障をきたしている、ということでなければ、椎間板ヘルニアの治療は、保存療法を行いながら経過を見るのが基本です。ちなみに保存療法とは、手術をせずに安静にしながら症状を抑える治療法を指します。

 

保存療法には、「薬物療法」や「理学療法」、「神経ブロック療法」があります。これらに加え、症状が落ち着いてきたら、運動を取り入れて再発予防に努めます。

椎間板へルニアの薬物療法

ヘルニアによって神経が圧迫されている場合、炎症によって痛みが生じているケースがほとんどです。そのため、薬物療法では炎症を抑える「消炎鎮痛薬」を使います。薬のタイプや飲み薬(内用薬)のほか、外用薬もあります。

椎間板ヘルニアの理学療法

椎間板ヘルニアによって痛みが慢性化している場合は、理学療法が行われます。腰椎の椎間板を伸ばす牽引療法や、筋肉のコリをほぐすことで症状を監査させる温熱療法、コルセットなどを使って腰への負担を減らす装具療法などがあります。

 

これらをヘルニアのレベルや症状によって使い分けます。

椎間板ヘルニアの神経ブロック療法

消炎鎮痛薬を使っても痛みが改善されない場合は、神経ブロック療法が用いられます。痛みという刺激を伝達する神経が遮断されるので、痛みの改善につながります。一方で、ヘルニアの縮小にはつながらないため、根本的に椎間板ヘルニアを治すことはできません。

椎間板ヘルニアで手術が必要になるケースとは?

以前と比べて、椎間板ヘルニアによる手術は減少しています。それでも手術を検討する必要があるのは、日常に支障をきたすレベルのしびれや痛みがあったり、排尿・排泄障害がみられるといったケースです。

 

ただし、手術を検討するといっても患者の意思が尊重されます。手術によるメリットやデメリットなどをしっかりと把握し、医師との相談のうえで判断が行われます。

さいごに

自分の腰痛の原因が椎間板ヘルニアなのでは?という疑いがある人にも分かりやすいよう、椎間板ヘルニアの特徴やなりやすい人のタイプなどを中心に解説していきました。

 

椎間板ヘルニアは自然に治るという考え方が主流になりつつありますが、安易に放置しておくことはおすすめできません。椎間板ヘルニアには症状別のレベルがあります。疑いがある場合は、整形外科を受診し、自分の体についてしっかり把握しておきましょう。

 

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編集部:ミモー

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美容関連の専門学校で学んできた豊富な知識を記事にしています。私自身も使用しているコスメやサプリなどもご紹介していますので、お役立て出来ればと思います。

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