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栄養

お茶の産地はなぜがん患者が圧倒的に少ない? 驚きの緑茶の効能 

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日本人が昔から飲んできた緑茶。一昔前は、どこの家庭でも子どもから大人まで、お茶をよく飲んだものです。でも最近はライフスタイルが多様化したり、いろいろな飲み物が登場したりで、お茶を飲む機会も減っているようです。

ただ皆さん、緑茶がこんなにも健康に良いということを知っているでしょうか。緑茶には、健康長寿を保つ驚くべき薬効があるのです! これを知ったら、みんな「お茶飲まなきゃ!」ということになりますよ。

それでは、緑茶の健康効果について、深く探ってみましょう。

 

統計が証明する緑茶の効能

厚生省は5年ごとに『人口動態保健所・市区町村別統計』というデータを公表しています。

この中の「がん標準化死亡比」には、国内の10万人以上の市区のがん死亡率ランキングが示されています。最新版の「H20-24」では、男女とも静岡県の掛川市が死亡率の低さNo.1に輝いています。

掛川市以外にも、静岡県の藤枝市、磐田市、浜松市がトップ10入りしています。

これらの市に共通するのがお茶の産地であるということ。

掛川市は高齢者の医療費支出も全国平均と比べ20%以上低いのです。

掛川市は有名なお茶の産地で、市民は多くのお茶を飲みます。学校給食でもお茶が出されるといいます。もはや、お茶とがん死亡率の低さとの因果関係を、疑う余地はないでしょう。

 

緑茶のどんな成分が健康に良いの?

緑茶はウーロン茶(半発酵茶)、紅茶(発酵茶)とは違い、生の茶葉を発酵させずに蒸して製品化するため、茶葉が本来もつ成分が最もよく保存されます。

緑茶の代表的な成分は、カテキン、カフェイン、テアニン、ビタミンCなどのビタミン類、サポニンなどです。

 

カテキン

カテキンはフラボノイド、ポリフェノールの一種です。茶の渋み成分で、酸化するとタンニンに変化します。

カテキンは非常に酸化しやすい物質ですが、緑茶はその製造過程で酸化酵素が働かないようにされるのでほとんど酸化されずに残ります。烏龍茶や紅茶では酸化酵素が働き多くが酸化します。カテキンは本来無色ですが、烏龍茶や紅茶では酸化したカテキンのためオレンジ色から赤になります。

カテキンは日光が良く当たった葉に多く含有されます。一方、茶の旨味成分となるアミノ酸のテアニンは光が当たると分解されます。このため光が多く当たった茶葉は渋みが勝り、日光が当たらなかった茶葉は渋みが抑えられ旨味が増します。

強い抗酸化作用が、がんをはじめさまざまな病気を抑制します。

 

カフェイン

カフェインは茶の苦味成分です。茶の若い芽に多く含まれます。

烏龍茶や紅茶にも含まれ、このほかコーヒー、コーラ、チョコレートなどにも含まれます。

眠気を覚ます精神刺激剤として知られますが、解熱鎮痛作用、強心作用、利尿作用などの効果ももちます。

 

テアニン

テアニンはタンパク質を構成するアミノ酸の一種で、茶の旨味成分です。

お茶にはグルタミン酸、アスパラギン酸、アルギニン、セリンなどのアミノ酸も含まれていますが、カテキンが約半分を占めます。

テアニンを含む食材は、お茶以外あまりありません。このため、テアニンを摂取するにはお茶を飲むのが最も簡単な方法です。

お茶の根で生成され、葉に運ばれ蓄積されますが、日光が当たると分解されカテキンに変化します。このため、日光を遮ってつくる玉露や抹茶に多く含まれます。

テアニンはリラックスやストレス軽減に効果があります。お茶にはカフェインが含まれますが、テアニンがカフェインの興奮作用を抑制する働きをしています。

 

ビタミンC

緑茶には、野菜の中でも含有量が多い赤ピーマンの1.5倍のビタミンCが含まれています。

ちなみに烏龍茶のビタミンCはごく微量で、紅茶には全く含まれていません。

ビタミンCには強い抗酸化作用があり、生活習慣病やシミ・そばかすの予防などに大きな役割を果たします。

緑茶にはビタミンCのほか、ビタミンB2、葉酸、β-カロテン、ビタミンEなどのビタミン類が含まれます。

 

サポニン

サポニンは様々な植物に含まれる物質で、水に混ぜると泡立つ性質(界面活性作用)があります。

サポニンには血糖値の上昇を抑える効果があります。

 

緑茶にはこれらの成分のほか、カリウム、カルシウム、リン、マグネシウムなどのミネラルや、消臭効果をもつクロロフィルなどの成分が含まれています。

 

これだけある緑茶の効能

日本のお茶の起源は、平安時代に最澄が中国から種子を持ち帰ったことに遡るといわれます。その後、鎌倉時代に臨済宗を伝えた栄西が中国から苗木や種子を持ち帰り、普及していきました。栄西は『喫茶養生記』という著作の中でお茶の効用を説いています。当時は嗜好品というよりも、薬として用いられていたのです。

掛川市の実例でもわかるように、緑茶にはがんの発生を抑制する効果があります。しかし緑茶の効用はそれだけにとどまりません。

 

がんの予防

がんは体の設計図であるDNAが破壊されてしまうことによって発生するとされています。その最大の原因とされるのが活性酸素です。

カテキンやビタミンC、ビタミンEには強い抗酸化作用があり、活性酸素の働きを抑え込みます。

 

ストレスの低減

テアニンを摂取すると、リラックス時に多く発生するα波が増すことが確認されています。

お茶を飲むとリラックスし、ストレスが軽減されます。

 

食中毒の予防

カテキンには抗菌作用があります。食中毒を起こす腸炎ビブリオ菌、ブドウ球菌、コレラ菌などの菌を殺すため、食中毒を起こしにくくなります。

 

血糖値の上昇抑制

カテキンには、血糖値の上昇を抑制する働きがあります。

糖尿病患者がお茶を飲むと、血糖値が上がりにくくなり、体調を維持しやすくなります。

 

虫歯の予防

カテキンは虫歯菌に対しても殺菌効果を発揮します。このため緑茶には虫歯予防効果があります。

また、緑茶にはフッ素(フッ化物)が多量に含まれます。フッ素は歯の再石灰化に重要な物質で、日常的に緑茶を飲むことで歯が丈夫になることを期待できます。

 

ダイエット効果

カテキンには脂肪を分解する酵素の働きを活性化する働きがあります。このため緑茶には体脂肪を減少させる効果があります。

また、食事制限によるダイエット中は、ビタミンやミネラルの摂取が減りがちなので、ビタミン・ミネラルが豊富な緑茶を飲むと体調を保持しやすくなります。

 

動脈硬化・脳卒中の予防

カテキンには血中コレステロールを低下させる効果、血圧の上昇を抑止する効果があります。

また葉酸にも動脈硬化を予防する効果が、さらにテアニンには血圧を低下させる効果があります。

これらのため、緑茶は動脈硬化や脳卒中を予防する薬効をもちます。

 

シミ・そばかすの予防

カテキン、ビタミンC、ビタミンEの抗酸化作用は、皮膚にシミ・そばかすが沈着することを防ぎます。

ビタミンCやビタミンB2には皮膚や粘膜の健康を維持する働きがあり、肌の美容に効果があります。

 

老化の防止

皮膚の張りがなくなったり、体力が低下したり、大脳の機能が低下するなどの老化は、DNA情報が破壊されていくことで引き起こされます。

カテキンは強い抗酸化作用によって、活性酸素がDNAを破壊することを防ぎます。このため老化のスピードを抑えることができます。

 

口臭の予防

カテキンには脱臭作用があることが知られています。

また、クロロフィル(葉緑素)にも消臭作用があります。

抗菌作用によって口内の雑菌繁殖を防ぐこともできるので、緑茶を飲むと口臭を抑えることができます。

 

アレルギー症状の改善

カテキンには抗アレルギー作用があります。このため、アレルギー性のアトピーや花粉症などの症状を軽減する効果があります。

 

 

緑茶は飲むよりも食べろ?

掛川市は静岡県では3番目のお茶産地です。「3番目」でありながら、がん死亡率の低さで1位を獲得しているのはなぜなのでしょう。

 

掛川のお茶には秘密があった!

じつはその秘密は、掛川市のお茶の製法にあるのです。

掛川市の茶畑は日当たりが良く、カテキンが多い茶になるため、普通の製法だと渋みが強いお茶に仕上がってしまいます。渋みを抑えおいしく飲めるお茶に仕上げるために考案されたのが「深蒸し茶」です。蒸し時間を普通の倍ほどかけることで旨味を強めることができるのです。

掛川の深蒸し茶をいれると、色が濃く、沈殿物や浮遊物が多いお茶になります。これは、深蒸しによって茶葉の細胞壁が壊れたり、葉が粉砕されたりすることで、栄養成分が出やすくなることによります。掛川のお茶は、普通のお茶より無駄なく緑茶の成分を活用できるお茶だったのです。

 

粉末茶はいろいろ使えて超便利!

なるほど、お茶の成分を無駄なく利用できるお茶を飲んでいたから、掛川市民は他所よりも健康だったわけですね。

だったら、いっそのこと、茶葉を食べてしまった方がいいんじゃない? そう考えた人もいるのでは?

その通りなんです。緑茶の薬効を最も多く享受する方法は、茶葉を丸ごと食べることです。

茶葉には水溶性の成分以外にも有効な成分があって、それらはお湯で抽出することはできません。茶がらに栄養分が残ってしまうのです。

 

ふつうの煎茶をすり鉢やミキサーで挽いておくと、いろいろな料理に使えて大変便利です。

そのまま温かいご飯に振りかけたり、いろいろな料理の薬味・いろどりとして振りかけたりして使えます。

クッキーやパンケーキの生地にまぜてもおいしくいただけます。

自分で挽く場合は、使い方に合わせて粗さを調節してみましょう。細かくするほど渋み・苦味が際立つので、味もお好みで調節しましょう。

自分で挽くのが面倒な人は、市販の粉末茶を利用してもよいでしょう。注意してほしいのは「粉茶」と「粉末茶」の違い。「粉茶」はふつうのお茶をつくる際に出る粉状の茶葉のことで、煎茶などと同じように急須や茶こしでこしてお茶として飲みます。

「粉末茶」は煎茶を細かく挽いて粉末状にしたものです。回転寿司店によくある、湯呑に入れてお湯を注いで飲むやつといった方がピンとくるでしょうか。

 

緑茶の効能まとめ

カテキンをはじめとする緑茶のすごい成分、そしてそのすばらしい効能の数々、理解してもらえたでしょうか。

いま、世界ではヘルシーフードとして日本食がブームです。でも、一番ヘルシーなのは寿司でも豆腐でもなく、緑茶なのかもしれません。

日本人の身近なところにいつもある緑茶、その偉大なるパワーを活用しない手はない! そうは思いませんか?

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編集部:チカりん

編集部:チカりん

5年ほど前から自分のブログで美容関連記事を配信していました。脱毛やサプリメントに関する記事が得意です。美容以外も書いているので是非読んでみてください。

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