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関節痛に効くグルコサミンの驚きの効果とは?副作用はあるの?

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関節痛に効果があるとしてテレビなどでも取り上げられることの多い「グルコサミン」にはどのような効果があるのでしょうか?グルコサミンを摂取するには食べ物?サプリメント?副作用はあるの?年齢とともに気になるグルコサミンについて、様々な疑問を解消してしまいましょう。

グルコサミンの基礎知識をチェックしよう

階段の昇り降りなどでひざや足首、腰などの関節が痛くなる人には非常に気になる「グルコサミン」。名前は聞いたことがあるけれど、どのようなものなのでしょうか?グルコサミンについての基礎知識からチェックしていきましょう。

グルコサミンとは

グルコサミンとは「ムコ多糖類」の一種です。多糖類とタンパク質が結合している物質で、「ムコ」というのは「粘液性」を表し、その名の通り粘性があるのが特徴です。ヒアルロン酸などもムコ多糖類の一種です。グルコサミンはグルコース(ブドウ糖)にアミノ基が結びついたもので、軟骨の主成分として知られています。

グルコサミンが含まれる食材は?

グルコサミンが含まれる食材として有名なのは甲殻類です。カニやエビなどの外殻である「キチン質」から得られることがよく知られていますが、それ以外の食材にも含まれています。山芋のねばり成分にも含まれるほか、おくらやフカヒレ、うなぎにも含まれています。牛肉や豚肉、鶏肉のそれぞれの軟骨にも多く含まれています。

グルコサミンの持つ効果とは?

グルコサミンがテレビの健康情報番組などで取り上げられるのは、グルコサミンが重要な健康効果を持っているからにほかなりません。グルコサミンにはどのような効果があるのかを見ていきましょう。

グルコサミンは軟骨の主成分である

グルコサミンは関節の軟骨の主成分です。グルコサミンを摂取することで軟骨が生成されます。軟骨は関節のクッション的な役割を担っています。骨と骨をつなぐ接続部分にはクッション材として軟骨が存在しているため、軟骨が減っていくことで骨同士が直接こすれ合うことになります。そうなると接続部分に痛みなどの違和感を感じることがあります。骨の変形などが起こることもあるのです。

軟骨が減る理由

軟骨がすり減ってしまう理由には「加齢」と「負荷」の2種類があります。加齢によって体内でグルコサミンを生成出来る能力が下がってしまいます。軟骨の主成分であるグルコサミンが生成できないと、軟骨が徐々に減っていってしまうのです。また、スポーツをする人やスポーツ選手などは関節に高い負荷をかけることになるため、軟骨がすり減ってしまうのです。

関節の軟骨を作る効果がある

軟骨の主成分であるグルコサミンを摂取することで軟骨の生成が促されます。加齢による生成能力の低下を補うことができます。それによって関節痛の緩和や軟骨の強化などの効果があります。

関節痛を緩和する

グルコサミンの摂取によって関節の軟骨が生成されることで、クッション材としての働きが戻ってきます。そのため、加齢によって軟骨がすり減ることが原因で起こる関節痛が緩和されるのです。

軟骨を強化できる

軟骨が生成されることで、軟骨の強度を上げることができます。軟骨が強化されることで関節の動きがスムーズになったり、かかる衝撃から関節を保護してくれるという働きがあります。スポーツをする際には特に軟骨を強化することが重要になります。

サプリメントの効果が人体実験で実証されている

グルコサミンの関節への効果は変形性関節症の患者50名が参加した実証試験で実証されています。被験者の平均年齢は69歳ということですから、加齢によって軟骨がすり減ったために変形性関節症になったと考えられます。被験者は1日1000mgから1500㎎のグルコサミンを含む食品を8週間摂取したところ、膝の痛みは80%、日常生活のしやすさも50%改善されたということです。なお、プラセボ(グルコサミンの含まれていない食品)を同じ期間摂取した場合にはこれらの改善はほとんど見られなかったということです。

グルコサミンの効果は軟骨だけではない

グルコサミンの効果は軟骨だけにとどまりません。グルコサミンには細胞の炎症を抑える効果があります。関節炎などの慢性的な炎症性疾患の治療に効果が期待されています。また、血小板の凝集を阻害する効果があり、血栓予防や血栓障害の改善が期待できます。

グルコサミンを効果的に摂るには?

グルコサミンを効果的に摂るにはどうすれば良いのでしょうか?グルコサミンは食材にも含まれていますが、サプリメントも市販されています。どのように摂取すればよいかを見ていきましょう。

サプリメントでの摂取が効果的

グルコサミンは食材にも含まれていますが、食材からの摂取だけでは十分ではありません。そのため、サプリメントでの摂取が効果的です。グルコサミンが最も多く含まれている食材はエビやカニといった甲殻類の殻ですが、殻を食べる人はほとんどいないでしょう。そのほかの食材にはグルコサミンを含む「プロテオグリカン」として含まれていますが、プロテオグリカンに含まれるグルコサミンが体内に吸収される量は少ないのです。そのため、成分が抽出されたサプリメントで摂取するのが最も効率の良い摂取方法なのです。

コンドロイチンと一緒に摂取するのが効果的

グルコサミンは、同様に軟骨に働きかける成分であるコンドロイチンと一緒に摂取するのが効果的だと言われています。グルコサミンとコンドロイチンは互いの働きをサポートし合う事ができるため、より効率よく軟骨の生成や強化を行うことが出来るということです。

グルコサミンサプリメントの選び方は?

グルコサミンサプリを選ぶ際には、以下のようなポイントに注目しながら選ぶと良いでしょう。

グルコサミンの含有量

グルコサミンは1日あたり1000㎎〜1500㎎程度摂取すると良いと言われています。十分なグルコサミンを含んでいるサプリメントを選ぶと良いでしょう。

コンドロイチンも含まれているもの

さらに効果を実感したい場合には、グルコサミンだけでなく、コンドロイチンも含まれているサプリメントを選びましょう。また、サプリメントによってはグルコサミンやコンドロイチンを作り出しヒアルロン酸などを含む「プロテオグリカン」が含まれている場合もありますが、こちらもおすすめです。

グルコサミンの種類

グルコサミンサプリメントには、「グルコサミン硫酸塩」「グルコサミン塩酸塩」という形でグルコサミンが含まれています。日本ではグルコサミン塩酸塩が、欧米ではグルコサミン硫酸塩が含まれる事が多いようです。また、「N-アセチルグルコサミン」として含まれている場合もありますが、通常より効果が高いと言われています。

ランニングコストもポイント

サプリメントは毎日継続して飲み続けることが大切なので、ランニングコストも重要なポイントになります。毎日無理なく続けることが出来るような価格のサプリメントを選びましょう。

グルコサミンサプリには副作用がある?

サプリメントを選ぶ際に気になるのは「副作用があるかどうか」ということですね。グルコサミンはもともと体内に含まれている成分なので、基本的に副作用は無いと考えて良いでしょう。ただし、注意しておきたい点もあるので、知っておくと良いですね。

ごくまれにこのような症状が出る場合も

グルコサミンを摂取した際に、ごくまれに下痢や便秘、胸焼けや胃痛と言った症状が出たという例があります。サプリメントの規定の摂取量を守ること、そして胃腸が弱い人は少ない分量から試していき、徐々に増やすようにすると良いでしょう。体調とも相談し、胃腸の具合が良くない場合はサプリメントの摂取を避けておいても良いかもしれません。症状が重い場合や不安な場合は医師に相談するようにしてくださいね。

甲殻類アレルギーの人は要注意!

グルコサミンサプリの原料としてエビやカニの殻を使用しているものが多いため、甲殻類アレルギーの人は摂取しないようにした方が良いでしょう。医師に相談してみるのもよいでしょう。

投薬中の人や糖尿病の人は注意

グルコサミンは血液の凝固を妨げる働きがあるため、血液凝固阻止剤を服用している人は事前に医師に相談するようにしましょう。また、多糖類であるグルコサミンを摂取するサプリメントなので、糖尿病で治療中の人も医師に相談してみるようにしましょう。なお、マウスを使った実験で糖尿病性の神経伝達障害のような症状が出たという記録もあります。人間でも同様の症状が出るかどうかは不明ですが、可能性がないというわけではありません。

グルコサミンを飲んでスムーズな関節と元気な毎日を!

関節が痛くて階段の昇り降りがしづらかったり、歩いていてひざが痛いということがあると、歩くのもおっくうになってしまいますね。グルコサミンを飲んで関節痛の症状を和らげることができれば、元気に毎日を過ごすことができますよ。自分に合ったサプリメントを選んで気持ちのよいウォーキングを楽しみましょう。

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編集部:ピンク娘

編集部:ピンク娘

学生時代は自分の容姿に自信が持てなく、人前に出るのが苦手でした。でも今は色々な美容を学び、逆に「自分を見て♪」と思えるようになった26歳のライターです。

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