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イギリスの世界遺産を旅しよう!ストーンヘンジだけじゃない?おすすめ6選

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イギリスには世界遺産が30登録されています。代表的なものは、「ロンドン塔」「ストーンヘンジ、エーヴベリーと関連する遺跡群」」そして、「ウェストミンスター宮殿、ウェストミンスター大寺院および聖マーガレット教会」が挙げられます。しかし、他にも歴史的な素晴らしい見所がたくさんあるのです。人気のある6箇所をご紹介いたします。

ロンドン塔

◆ロンドン塔の歴史

ロンドン塔の歴史は、11世紀ウィリアム1世により砦として建てたのが始まりです。しかし、城砦城館として王の住まいになり、付随していろいろな施設が建てられました。その後、16世紀になりヘンリー8世は他に宮殿を建てたことから、ロンドン塔の役割は変わります。監獄として生まれ変わったのです。大英帝国を最大最強にし世界に勢力を伸ばしたエリザベス一世は一時期ロンドン塔に幽閉され、命があぶなかった時期がありました。

 

ヘンリー8世は、妻を何人もロンドン塔に幽閉した後、断頭台に送っています。ロンドン塔の歴史は、リチャード三世に幽閉され暗殺された幼い二人の王子、「九日間の女王」ジェイン・グレイなど王族やそれ以外の多数の人が断頭台で処刑されていった血塗られた歴史です。イギリスの歴史を少し学習してから訪れると、より理解しやすいでしょう。

 

夏目漱石・カラス

また、夏目漱石は1900年にイギリス留学中にロンドン塔を訪れたことを「倫敦塔」の中で、「倫敦塔の歴史は英国の歴史を煎じ詰めたもの」と書いています。チャールズ2世の時代、「ロンドン塔のカラスがいなくなると王室が滅びる」という占いによりカラスは大切にされていて、現在は飼育員が専属で雇われているようです。

 

見学

ロンドン塔は、ホワイト・タワー、タワー・グリーン、ブラディ・タワー、ジュエル・ハウスなどの建物があります。かなり広いので事前に見るところを決めて訪問する方がよいでしょう。日本語のオーディオガイドが貸し出しされていますので便利です。

 

ウェストミンスター宮殿、ウェストミンスター大寺院および聖マーガレット教会

◆ウェストミンスター宮殿

イギリスを象徴する建物は、ロンドン塔だけではありません。ビックベンという時計台とウェストミンスター宮殿の建物は「まさにイギリスの景色」としておなじみです。ウエストミンスター宮殿は、宮殿という名前がついていますが、イギリスの国会議事堂です。元の建物は焼失し、現在の素晴らしいゴシック様式の建物は19世紀に再建されています。1100以上の部屋があり巨大な建物は時計台のビッグ・ベンが併設され、ロンドンの象徴といえます。

 

◆ウェストミンスター大寺院および聖マーガレット教会

ウェストミンスター大寺院はイギリスの歴代国王の戴冠式、ロイヤルウェディングを執り行ってきました。その歴史は、エドワード王が1065年に修道院として建て、ヘンリ3世が改築し王族の聖堂となりました。墓碑銘が院内の床と壁にあります。ニュートン、ヘンデル、シェイクスピア、ワーズワーズ、バイロンなどのイギリスの偉人たちの名前がずらりと並びます。ステンドグラスは高々と豪華で美しく、見所のひとつとなっています。

 

ウェストミンスター大寺院と並びにある聖マーガレット教会は、イングランド国教会の教会です。12世紀に建設され15世紀から16世紀半ばにかけて再建したものですが、こちらのステンドグラスもたいへん美しく観光客の人気があります。

 

ストーンヘンジ、エーヴーベリーと関連する遺跡群

ロンドンから西に位置する、南ウィルトシャー州にある巨石建造物群です。石が置かれている面積は約26k㎡で、紀元前4000年ほどと推定されるストーンヘンジがもっとも有名です。同様な石の群はいたるところにあり、ストーンヘンジを中心として位置しているように見えます。ダーリントン・ウォールズ、スーパーヘンジ、ウッドヘンジがあります。

 

また、ストーンヘンジの巨石群より北27kmのところに、エーヴベリーヘンジがあります。こちらはストーンヘンジより新しく紀元前3000年ごろのようです。やはり周囲に巨石群は何箇所にもありますが、エーヴベリーを中心として巨石群が配置されているということです。巨石群の周囲は緩やかな丘陵で、観光客用に道路が整備されています。

 

このストーンヘンジは、ロマン・ポランスキー監督の「テス」という作品の最後にも撮影されています。人を殺してしまった主人公のテス(ナスターシャ・キンスキー)は、ストーンヘンジに逃げ、石の上に横たわり一晩を過ごしたところで警察に捕まるというシーンでした。ご興味がある方は、映画鑑賞をしてみてください。世界遺産となってからは、ロンドンから遠くない土地柄の利便性もあり観光客が絶え間なく訪れているということですが、お土産店などもありお勧めです。

バミューダ島の古都セント・ジョージと関連要塞群

「バミューダ」という名前をご存知の方は、「魔の三角海域、バミューダトライアングル」として知識があると思います。この地域は、なぜか船の沈没と飛行機の墜落などが多いことで知られています。ミステリーは今回は触れないでおき、世界遺産としてのバミューダをご紹介します。バミューダ諸島はいくつかの島であり、最大の島バミューダ島は古都セント・ジョージと関連する要塞群が世界遺産に登録されています。

 

1503年にスペイン人「ジョン・バミューダ」という人が発見し、この名前が付きました。場所はアメリカに近い大西洋ですが、1609年にイギリスからアメリカに向かう移民を乗せた船が近くで遭難し、流れ着いた人たちが島で生活を始めたことからイギリス領となったようです。白い壁の家が建ち並び、南国を感じさせる美しい町です。要塞群は17世紀から20世紀のもので、イギリス軍の当時の様子がわかります。

 

エディンバラの旧市街と新市街

イギリスの北東部に位置する場所に、スコットランドの首都エディンバラがあります。街全体が中世のように歴史的建造物が立ち並ぶ旧市街は、その地に立つとタイムスリップしかたのようです。比較するかのように新市街があり、新旧がうまく溶け合い美しい街です。見所は多く、 主な歴史的建造物には、聖マーガレット教会、セント・ジャイルズ大聖堂、ホリールード宮殿、スコットランド国立美術館、エディンバラ大学などがあります。また、火山の噴火により出来たとされる岩山の上にエディンバラ城がそびえます。

ブレナム宮殿

ブレナム宮殿は、イギリスの首相「ウィストン・チャーチル」の生まれ育ったところです。チャーチル首相の部屋や英国公爵の豪華絢爛な生活と素晴らしい家具調度などや庭園が見られます。イギリスはシンプルなジョージアン様式がほとんどですが、この宮殿は彫刻やエレガントな曲線も用いてかなり豪華な装飾が施されています。宮殿は壮大で、200以上の部屋、書斎、大広間、礼拝堂、客間など見所満載です。歴代のチャーチル家の肖像画、芸術品の絵画やマイセンなどの陶磁器などの調度品、フランス製家具など高級品に目が眩みます。

 

また、図書室は長さ56m、高さ10mと、小型図書館並みで約1万冊もの蔵書があります。チャーチル公爵家の肖像画の他、故ダイアナ妃の写真もあり、観光客の目を引いています。礼拝堂には本格的なパイプオルガンがあり、天使などの彫刻、そして亡きチャーチル首相の遺骸も埋葬されています。庭園は、季節により様々な花が咲くように手入れされ、観光客を楽しませています。イギリスの偉人チャーチルの息吹を感じる素晴らしい宮殿です。

まとめ

いかがでしたでしょうか。イギリスにはこの他もたくさん世界遺産の見所はありますが、やはり自然のものよりも歴史的な世界遺産が多いようです。イギリスを旅するのでしたら、ぜひこれらの世界遺産を1度訪れてみてくださいね。

 

 

 

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