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西オーストラリア観光でかわいい野生動物「クオッカ」に会おう!

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オーストラリア観光といえば野生動物も魅力の一つですよね。オーストラリアの一部にしか生息していない「クオッカ」という動物を知っていますか?ワラビーの一種なのですが、その愛くるしさと人懐っこさに、出会った瞬間に魅了されてしまうかもしれません!かわいい野生動物、クオッカに会いにオーストラリアに行ってみませんか?

 

クオッカってどんな動物?

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クオッカ(quokka)は「クアッカワラビー」とも呼ばれ、カンガルーと同じ有袋類の動物です。大人になってもわずか3kg程度しかなく、体長も50cm程度と、非常に小さな動物です。いつもニコニコ笑っているような表情を持ち、「世界一幸せな動物」と言われています。

 

あの世界的キャラクターのモデルになっている

クオッカは世界的に人気のあるゲームソフト「ポケットモンスター(ポケモン)」に出てくる人気キャラクター、ピカチュウのモデルになった動物としても知られています。ピカチュウを小さくして少しだけ痩せ型にしたらクオッカになる、というほどよく似ています。特にあのいつも笑っているような柔らかな表情はそっくりです。

 

クオッカの様子を動画でも見てみよう

クオッカの様子がYou Tubeなどでもアップされています。チェックしてみると、そのかわいさにメロメロになるかも?

 

 

クオッカに会えるのは「ロットネスト島」だけ!

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実は世界の中でクオッカに会えるのはオーストラリア西部に浮かぶ「ロットネスト島」だけなのです。ロットネスト島とはどのような島なのでしょうか?

 

ロットネスト島とは

ロットネスト島はパース近郊のフリーマントルの沖合のインド洋上に浮かぶ島です。島の全周は40km程度。A級自然保護に指定された国立公園です。島内にはクオッカを始めとした動物や植物を見ることが出来ます。穏やかな海なので、海水浴やダイビングなどを楽しむ人で賑わいます。海も自然も美しい島なのです。

 

クオッカはロットネスト島にしか生息していない

クオッカを見ることが出来るのは、このロットネスト島だけなのです。しかもロットネスト島にはクオッカの天敵となる肉食獣がいないため、警戒心がほとんどありません。「世界一幸せな動物」と言われるのは天敵がいない環境で生活していることが理由なのです。そのため、クオッカは人を見ても逃げるどころか寄ってくるほど。撫でさせてくれることもあるのです。手から水を飲んでくれることもありますよ。

 

ロットネスト島への行き方

ロットネスト島はオーストラリア第4の都市と言われる「パース」からフェリーで1時間半程度のインド洋に浮かぶ島です。パース近郊の街「フリーマントル」からもフェリーが出ています。フリーマントルからなら高速船を使って30分程度でロットネスト島まで行くことが出来ます。

 

パースからの行き方

パース市街、バラック・ストリート・ジェティー(Barrack Street Jetty)にあるフェリー乗り場からフェリーに乗ります。パースから、途中でフリーマントル港を経由してロットネスト島に到着します。所要時間は1時間半程度です。

 

フリーマントルからの行き方

パースから電車でフリーマントルまで行き、フリーマントルから船で行く行き方もあります。フリーマントル駅の裏手、駅から徒歩10分程度のところにあるシーシェドジェティー(C’shed Jetty)から高速船にのり、30分程度で到着します。

 

ロットネスト島に着いたら

ロットネスト島に到着すると、すぐにインフォメーションセンターやファーストフード店、売店などがあります。この1ヶ所しか飲食物を購入する場所がありませんので、自転車で島内を回る場合は必ず飲食物を買っておくと良いでしょう。

 

ロットネスト島ではサイクリングがおすすめ!!

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ロットネスト島は島の周囲が約40kmほど。美しい自然を楽しみながらのサイクリングがおすすめです。一周回るコースと半周で戻ってこられるコースがありますので、体力や帰りのフェリーの時間を確認した上でどちらのコースにするか決めると良いでしょう。もちろん途中で引き返すことも出来ますよ。

 

レンタサイクルの借り方

フェリーを予約するときにレンタサイクル付きのチケットを予約することが出来ます。また、ロットネスト島に到着したあとでもレンタサイクルの店がありますので、そこで借りることも出来ます。島内では自転車に乗る際にヘルメットを着用しなければなりません。ヘルメットもセットで貸してくれますので、安心してください。

 

レンタサイクル付きのチケットを予約した場合、フェリーから降りるとすぐに名前を呼ばれ、自転車を渡されます。

 

サイクリングのメリット

サイクリングでは自分の好きなペース、好きなコースで島内を回ることが出来ます。クオッカが出現するポイントはその時によって変わりますから、自由に止めることが出来る自転車はクオッカウォッチングには最適です。

 

クオッカに出会ったら

クオッカは警戒心がなく、人懐こい動物です食べ物などをあげることは避け、驚かさないように観察しましょう。クオッカは自分から寄ってきてくれることが多いため、なでることも出来ます。あまり撫でると嫌がられることもありますので、ほどほどにしておくと良いでしょう。

 

水場が限られているため、人間が持っていった水をあげると、喜んで飲んでくれます。最近ではクオッカと一緒にセルフィー(自撮り)をする人も多いようです。Instagramなどでも多くの写真が上げられているようです。

 

クオッカが見られるポイントは?

クオッカはどこにでも現れます。ロットネスト島のフェリー乗り場の目の前にある売店やレストラン等があるところに現れることもありますし、全く見られないということもあります。大抵の場合はクオッカに会えると思いますので、気をつけて周りを観察してみてくださいね。

 

売店周辺に現れるクオッカ

売店やレストランの前にクオッカが現れている動画です。人が近づいても逃げることがないくらい警戒心がない動物です。

 

 

観光バスでも回ることが出来る

ロットネスト島内の観光スポットめぐりの出来る観光バスや、乗り放題の循環バスなどに乗って島内を巡ることも出来ます。手軽に回るには最適の方法ですね。サイクリングはかなり体力を使うので、ロットネスト島からの帰りにフリーマントルやパース市内でまだまだ遊びたい!という人はこちらがおすすめです。

 

ロットネスト島近くの観光地にも立ち寄ろう!

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ロットネスト島に行くのであれば、近くの観光地にも立ち寄ってみてはいかがでしょうか?

 

港町・フリーマントル

ロットネスト島行きのフェリーの出ているフリーマントルも人気の観光地です。特に「フリーマントル刑務所」や「フリーマントル・ラウンドハウス」などの刑務所跡や、カフェの立ち並ぶ「カプチーノ通り」、週末だけ開かれている「フリーマントル・マーケット」などが人気のスポットです。刑務所跡で歴史に触れ、カプチーノ通りでのんびりカフェタイムを楽しむというのはおすすめです。週末のマーケットは民芸品などが売られているため、オーストラリアの文化にも触れることが出来ますよ。

 

おみやげは「フリーマントル・チョコレート」がおすすめ

フリーマントルには地元のチョコレートファクトリーがあり、観光客にも地元住民にも人気があります。特に観光客にはおみやげとして非常に高い人気を誇っています。フリーマントル駅から徒歩5分の「Signatures of Australia」というお店で購入することが出来ますので、ぜひのぞいてみてくださいね。

 

オーストラリア第4の都市・パース

ロットネスト島に行く人の多くがパース観光の一部と考えることが多いようです。パースはオーストラリアで第4の都市と言われる大都市です。西オーストラリアのファッションと文化の中心地であり、また日本人を始めとする外国人の多い土地でもあります。

 

ショッピングならヘイストリートとマレーストリート

パース駅前からほどちかい2本のショッピングモール、「ヘイストリート」「マレーストリート」。この二本のショッピングモールは並行して位置しているため、どちらも楽しむことが出来ます。パースのショッピングの中心地ですから、ウィンドウショッピングだけでも楽しむことが出来ます。また、カフェも多い通りですので、どのカフェに入るか迷ってしまうかもしれません。

 

駅から無料バスでアウトレットモールへ

パース駅前から無料の「CATバス」で、ウォータータウン・ブランドアウトレットセンターへ5分程度で行くことが出来ます。いつも人で賑わうアウトレットモールで、集中的に買い物をするには最適です。日本未発売品などを探してみるのも面白いかも?

 

世界最大の金貨が見られるパース造幣局

パースにはオーストラリア最古の造幣局「パース・ミント(パース造幣局)」があります。ここではオーストラリアの歴代のコインを集めたコインコレクションや、巨大な金の延べ棒などがあります。何と世界最大の1トン金貨も見られます。また、金を溶かしてコインを作るデモンストレーションや、自分の名前入りのオリジナルコインを作ることも出来ます。

 

自然と触れ合ってストレス解消しよう!

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ロットネスト島はクオッカはもちろん、大自然の中の道を自転車で走る心地よさと見事な風景が最大の魅力。サイクリングロードを走りきったあとの心地よい満足感に、日頃のストレスも吹き飛ぶことでしょう。かわいいクオッカの仕草を見ても、心が安らぐこと間違い無しです。ぜひ西オーストラリアのロットネスト島に遊びに行ってみてくださいね。

 

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編集部:ピンク娘

編集部:ピンク娘

学生時代は自分の容姿に自信が持てなく、人前に出るのが苦手でした。でも今は色々な美容を学び、逆に「自分を見て♪」と思えるようになった26歳のライターです。

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