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眼の仕組みどれくらい理解している?眼のピント調整の仕組みとは?

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近くのもの、遠くのもの、細かい文字、人の顔・・・日頃から身の回りのあらゆるものを把握させてくれている私たちの眼。目が見えなくなってしまうということを想像するだけでもぞっとしてしまいそうなほど、私たちは普段目に見えるものに依存しています。

しかし考えてみれば不思議なことです。近くのものや遠くのものに無意識にピントをあわせている私たちの眼という器官は一体どういう仕組みで動いているのでしょうか?

眼という器官は人にとってとても重要な器官の割にはあまり意識されていない器官でもあるよう思います。ヘアケアや肌ケアはするのにアイケアはあまり一般的ではありません。

胃腸の不調には敏感なのに目の不調は疲れ目で済ませがち・・・コンタトクレンズのケアもはじめはかなりしっかりしていたのに段々と適当になって行ったり・・・。

今回は普段当たり前すぎてあまり意識していない眼、その眼がどのように見たいものにピントを合わせているのか、その秘密に迫りたいと思います。

眼のピントはどうやって調節されているの?

私たちの眼というものは冷静に考えるととても精密な働きをしてくれています。人によって視力などに差はあれど、基本的には近くのもの遠くのもの、小さいもの大きいものを場面にあわせてピントをあわせて私たちに認識させてくれています。

普段写真を撮る人ならばピントを合わせるということをよくやると思います。最近のカメラは高性能ですから勝手に照準を定めてピントをあわせたり、あわせたいところをタッチすればそこにピントをあわせてれますが、私たちの眼はデジタルカメラが生まれるはるか以前から自然とピントをあわせるという機能を備えていたわけです

私たちの眼は見たいものとの距離に応じて屈折を変化させて焦点を網膜にあわせています。これは水晶体と呼ばれるカメラでいうレンズで行われています。水晶体をふくらませれば近くを見るのに適しており、逆に薄くすれば遠くを見ることが出来るようになります。私たちは普段そこまで意識して目をコントロールしているわけではありませんが、自然と眼は私たちの見たいものに照準を合わせてくれているわけです。

このとき水晶体を膨らませたり縮まらせたりしている筋肉が網様体筋です。網様体筋は水晶体の上下にあってこの筋肉が収縮することで水晶体を膨らませたり縮ませたりして遠くのものや近くのものを焦点を合わせているのです。

眼のピントをあわせる網様体筋が疲労するとピントがあわなくなる?

さて、日頃目を酷使している人はピントがあいづらくなったり、眼が霞んだりした経験のある人もいることでしょう。これはどうして起こるのでしょうか?

近くのものをずっと見続けるなどして網様体筋がずっと張り続けていると緊張状態となり筋肉がこわばってしまいます。これが定期的に長時間繰り返されると網様体筋は疲弊してしまいます。イメージとしてはずっと無理な姿勢を続けているような状態でしょうか。これによって網様体筋が疲弊した状態になるとピントが合いづらくなります。

網様体筋は基本的には遠くを見ているとき、つまり筋肉を弛緩させている時が一番リラックスしている状態です。逆に近くを見る時は力が入りっぱなしになってしまうため、小さいし文字やパソコンのディスプレイを続けると目の疲れは溜まっていくというわけです。

また、網様体筋だけが視力の低下や悪化につながるわけではありません。実際に光を受けている水晶体は加齢によってどんどん固くなり、網様体筋の働きでは縮んだり伸びたりすることが出来なくなってきてしまいます。いわゆる老眼という状態は網様体筋のせいというよりも水晶体そのものの劣化によるところも大きいのです。

また、これ以外にもストレスなどによって血流が悪くなったり、涙液が減少することによってもピントはあいづらくなっていきます。いつも自然に合わせてくれている眼のピントですが、実はさまざまな要素が重なってはじめてその機能を果たしているのです。

逆にちょっとしたバランスの変化によって眼のピントは途端にあいづらくなってしまうことが考えられるというわけなんですね。もし目に疲れを感じたり、眼が霞んで見えたり、乾燥しているなというのが続いたりしたら、それは眼が疲れているというサインかもしれません。

見逃さないようにしたいものですね。

網様体筋の疲れをほぐすには?ピントを合わせやすくするには?


ピントがあいづらいな・・・と感じる時に私たちに出来ることはあるのでしょうか?
普段無意識に眼が私たちが見たいものを良く見える様に頑張ってくれているということはわかりました。しかし例えば腕の筋肉などと違い自分で意識して使っているのと違うがために、網様体筋が頑張ってくれていることなどに気づきにくいかもしれません。

重いものを長時間持ったら自然と休憩をとりたくなるものです。眼にとってはパソコンのディスプレイやスマートフォンを見続けるというのは重い荷物をずっと持っているような状態に近いと考えられます。腕の筋肉の様に痛みやあからさまな疲労をダイレクトに感じにくい分、今よりもっと意識的に眼のことを労わってあげることが大切だと言えます。

もしも眼の酷使がピントのあわない原因である場合はとにかく目を休ませることが大切です。

具体的には蒸したタオルを眼の上にあてて血行をよくしたり、眼の体操やマッサージを行うことで毛様体筋の凝りを解消してあげましょう。
メガネやコンタクトといった矯正道具は本来の自分の視力にあったものであるかを定期的に確認する事も大切です。自分に合っていない道具を使うと眼の疲れを促進してしまいます。

眼を労わる意味でも眼にプラスの効果があるビタミンやアントシアニンといった成分の入った食事やサプリメントを摂取するというのもいいでしょう。最近では眼の負担を和らげるアイケア用のアイテムも充実しています。自分の眼の症状にあわせて、なるべく早い段階から眼のケアを行うことで眼の負担を軽減してあげたいものですね。

まずは何よりも普段から頑張ってくれている眼のことを意識し、労わってあげる気持ちを持つことからスタートしたいものですね。

眼のピントの調節の仕組みを理解しよう

普段あまり意識することのない眼のピント調節の仕組みですが、実際に改めて見てみると非常に繊細な働きによって眼は私たちの視界をクリアなものにしてくれていたことが分かります

これを機会に眼の日頃の頑張りを労わってアイケアなどに少しだけでも時間を割いてみてはいかがでしょうか?まだまだ長い間頑張ってもらわなければならない器官ですから、少しでもかける苦労を少なくしてあげたいものですね。

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